Ver SpaceX enviar carga a la Estación Espacial Internacional


Temprano en la mañana del viernes, SpaceX está listo para lanzar otra de sus cápsulas de carga del Dragón a la órbita, cargada con suministros y experimentos científicos para la Estación Espacial Internacional. Por lo demás, es un lanzamiento rutinario para la compañía: el número 17 que SpaceX ha lanzado para la NASA desde 2012. Sin embargo, esta misión se produce dos semanas después de que la versión para pasajeros de la cápsula Dragon de SpaceX explotara durante una prueba de motor.

La causa exacta de ese accidente aún no se ha identificado, Pero la versión de carga de la cápsula Dragon de SpaceX es Un vehículo muy diferente a la versión del pasajero, conocido como Crew Dragon. El accidente de la semana pasada ocurrió durante las pruebas programadas de los ocho motores SuperDraco de Crew Dragon, pequeños impulsores incrustados dentro de la cubierta exterior de la cápsula. Si un futuro vuelo del Crew Dragon falla, los motores SuperDraco pueden encenderse y rápidamente llevar la cápsula lejos de un peligroso cohete. El Crew Dragon explotó justo antes de que SpaceX encendiera a estos ocho SuperDracos el 20 de abril en la pista de aterrizaje de la compañía en Cabo Cañaveral, Florida.

Dado que el Dragon de carga no está equipado con SuperDracos, tanto SpaceX como su socio NASA tienen la confianza suficiente para seguir adelante con el vuelo de esta semana. Sin embargo, la misión del viernes cambió ligeramente debido al accidente. Originalmente, SpaceX planeaba aterrizar su cohete Falcon 9 en la plataforma de aterrizaje de la compañía después del despegue. Pero a raíz de la falla, SpaceX ha estado recolectando datos y hardware de la explosión en el pad, por lo que no es el mejor lugar para lanzar un cohete en este momento. SpaceX intentará aterrizar el cohete en uno de los barcos de drones flotantes de la compañía en el Océano Atlántico.

El Dragon de carga que sube en el vuelo de esta semana está lleno de más de 250 experimentos que los astronautas a bordo de la ISS utilizarán en los próximos meses. El Dragón también lleva algunos artículos especiales en su tronco no presurizado, una estructura cilíndrica que se adhiere a la cápsula durante el vuelo, brindando soporte y potencia. Dentro del maletero hay un experimento de la NASA llamado OCO-3, que ayudará a la agencia espacial a medir los niveles de dióxido de carbono de la Tierra. Una vez que el Dragón de carga llegue a la estación espacial, el brazo robótico colocará OCO-3 en el exterior de la estación espacial, donde el instrumento ayudará a los científicos a aprender cómo fluctúa el dióxido de carbono en todo el mundo.

El despegue para la misión de carga de SpaceX ahora está programada para las 3:11 AM ET del viernes 3 de mayo. Originalmente, se suponía que SpaceX lanzaría la cápsula de carga a principios de semana, pero la NASA tuvo que retrasar el lanzamiento debido a un corte de energía en la estación que desde entonces se ha corregido. Si todo va bien, la cápsula del Dragón se reunirá con la estación espacial el domingo 5 de mayo, cuando los astronautas tomarán el vehículo con el brazo robótico de la estación espacial y lo moverán a un puerto disponible. Para aquellos que desean levantarse más temprano (o quedarse hasta tarde), la cobertura del lanzamiento de la NASA está programada para comenzar a las 2:45 AM ET del viernes. Vuelve a ver entonces para ver a este dragón volar.