Una prisión de Carolina del Sur probó las señales de los teléfonos celulares "micro-jamming"


La Oficina Federal de Prisiones de los EE. UU. Recientemente realizó una prueba de atasco de teléfonos celulares de contrabando en una institución correccional del estado de Carolina del Sur. El año pasado, en una prisión federal, se probó en una prisión federal la “micro-interferencia” o la interrupción de las señales telefónicas dentro de un área muy precisa. Pero esta prueba señaló que las prisiones estatales, que generalmente no tienen la autoridad para alterar las señales telefónicas, podrían estar en camino de usar la tecnología.

La prueba se realizó la semana pasada en la Institución Correccional Broad River de máxima seguridad en Columbia, Carolina del Sur. De acuerdo con la Associated Press, duró cinco días e involucró señales de interferencia en una unidad de vivienda. La Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información (NTIA), que supervisó la prueba, analizará los resultados y los publicará en un informe.

Los funcionarios de correccionales dicen que los teléfonos de contrabando son un problema importante para las prisiones, citando casos como el tiroteo del oficial de correcciones Robert Johnson, que casi muere después de que un prisionero ordenó un ataque contra su casa usando un teléfono celular de contrabando. La micro-interferencia presenta una posible solución, pero debido a las regulaciones de la FCC, solo las agencias federales pueden implementarla legalmente. Y las prisiones federales tienen solo una fracción de los 2.3 millones de prisioneros de Estados Unidos, mientras que las prisiones estatales tienen más de la mitad.

Sin embargo, esas reglas podrían estar cambiando. El mes pasado, el Senado y la Cámara de Representantes presentaron proyectos de ley que permitirían que las prisiones estatales atasquen las señales. (En este caso, el director de Correcciones de Carolina del Sur, Bryan Stirling, aparentemente fue designado como un mariscal de EE. UU., Dándole autoridad federal). Y la FCC ha eliminado las restricciones en los sistemas de acceso administrado: redes celulares a pequeña escala que pueden impedir que los dispositivos hagan llamadas o utilizando datos móviles, pero no bloquee completamente el acceso inalámbrico.

Sin embargo, un comisionado expresó su preocupación de que las prisiones podrían trasladar los costos de estos sistemas a las familias de los reclusos. Los críticos de los atascos dicen que abrir las reglas podría crear una "pendiente resbaladiza" para permitir que proliferen los interceptores fuera de las prisiones, y que el atasco impreciso podría bloquear llamadas legítimas fuera de la prisión, aunque el microinterruptor promete hacer que ese problema sea menos probable.

La Oficina Federal de Prisiones realizó una prueba anterior de microinterrupciones el año pasado en una prisión federal en Cumberland, Maryland. La NTIA informó que los interceptores pueden interrumpir la señal dentro de una celda de la prisión, pero mantener el acceso a la red a solo 20 pies de distancia, un resultado que el Departamento de Justicia de EE. UU. Calificó de "prometedor".