SpaceX pierde el núcleo central de su cohete Falcon Heavy debido a los mares agitados


La semana pasada, SpaceX aterrizó con éxito el núcleo central de su cohete Falcon Heavy en un avión no tripulado, pero el vehículo cayó accidentalmente en el océano mientras estaba en tránsito hacia la costa de Florida. La empresa culpó de la pérdida a los mares agitados.

"Durante el fin de semana, debido a las difíciles condiciones del mar, el equipo de recuperación de SpaceX no pudo asegurar el refuerzo central para su viaje de regreso a Puerto Cañaveral", dijo SpaceX en un comunicado a El borde. “A medida que las condiciones empeoraron con olas de ocho a diez pies, el refuerzo comenzó a cambiar y, finalmente, no pudo mantenerse erguido. Si bien esperábamos traer el refuerzo de regreso intacto, la seguridad de nuestro equipo siempre tiene prioridad. No esperamos que las futuras misiones se vean afectadas ".

El núcleo central es un propulsor Falcon 9 modificado, uno de los tres que conforman el cohete Falcon Heavy. Este núcleo en particular voló el jueves, 11 de abril, desde Cabo Cañaveral, Florida, durante el segundo vuelo del Falcon Heavy. El vuelo marcó la primera vez que el cohete había volado más de un año desde su debut en febrero de 2018, así como la primera misión comercial para el vehículo.

Después del despegue, los tres núcleos del cohete aterrizaron exitosamente en la Tierra: los dos núcleos externos aterrizaron en dos plataformas de aterrizaje de concreto en el Cabo, mientras que el núcleo central tocó tierra en la nave de aviones no tripulados de la compañía llamada Por supuesto que aún te amo en el Atlántico . Era la primera vez que SpaceX había logrado un triple aterrizaje. Durante el primer Falcon Heavy En vuelo, los núcleos exteriores aterrizaron muy bien, pero el núcleo central perdió completamente la nave de los drones y se estrelló contra el océano.

Ahora parece que el océano una vez más obtuvo lo mejor del núcleo central de Falcon Heavy. SpaceX tiene formas de asegurar los cohetes que aterriza en el océano, incluido un robot conocido como el "octagrabber" que se engancha en la base de los propulsores. Pero debido a que el núcleo central se conecta a dos refuerzos laterales, tiene un diseño diferente al de un propulsor Falcon 9 normal. Así que el octagrabber no puede aferrarse a él de la misma manera.

SpaceX tiene otra misión Falcon Heavy en algún momento de este verano en Florida, una que usará un núcleo central completamente nuevo y los dos núcleos externos que aterrizaron la semana pasada. SpaceX planea usar el octagrabber para esa misión, y tal vez la compañía tenga algún tiempo para actualizar el robot para mantener el núcleo central. O quizás mares más tranquilos sean más propicios para el transporte de cohetes.