Los robocalls están empeorando. ¿Cómo los detenemos?


Si parece que las llamadas automáticas empeoran, no es simplemente tu imaginación. El año pasado, se colocaron más de 48 mil millones de llamadas automáticas en EE. UU., Lo que representa un 46 por ciento más que solo un año antes. La agencia estadounidense a cargo de proteger a los consumidores de las estafas de comunicaciones, la Comisión Federal de Comunicaciones, anticipa que más de la mitad de todas las llamadas realizadas este año serán llamadas automáticas. Los legisladores de ambos lados del pasillo se apresuran a impulsar la legislación para solucionar el creciente problema.

"Los reguladores y la industria necesitan mejores herramientas para proteger a los consumidores, y una vez más, es hora de que el Congreso actúe", dijo el martes Frank Pallone (D-NJ), presidente del Comité de Comercio y Energía de la Cámara, en una audiencia del comité. "No hay una única bala de plata, y es por eso que es tan importante que abordemos este problema desde todos los lados".

Esta es la razón más probable por la cual, en los últimos meses, los proveedores de servicios de telefonía como Comcast, AT&T y T-Mobile han presentado una nueva tecnología como la solución para robocalls. STIR / SHAKEN (abreviatura de Identidad de teléfono seguro revisada y manejo basado en firmas de información afirmada mediante el uso de tokens) es un par de protocolos de red que usan certificados digitales para garantizar que las llamadas que recibe un cliente no provengan de números falsificados. Una vez que se autentiquen ampliamente las llamadas, los consumidores sabrán cuándo es probable que un número sea una llamada automática, y las agencias como la FCC tendrán una ventaja en el seguimiento de la persona que llama.

STIR / SHAKEN no será suficiente para resolver el problema por sí solo. El protocolo no identifica a los malos actores, y aunque los operadores han comenzado a implementarlo, ha sido un proceso largo que involucra a una multitud de empresas que necesitan asociarse y desplegar nueva tecnología.


Se requieren años para desarrollar los nuevos protocolos, y es necesaria una combinación de nueva infraestructura de telecomunicaciones y software antes de que se implementen por completo. Las firmas digitales STIR / SHAKEN se crean al comienzo de cada llamada en las redes donde se han implementado. Esas firmas se verifican en las redes y se envían al teléfono de un cliente donde se registran como auténticas o no.

"No es algo que pueda pre-hacer", dijo Jim McEachern, consultor de tecnología de la Alianza para Soluciones de la Industria de Telecomunicaciones. "Es importante que te asegures de que esto se haya probado y doble y se haya probado y probado en las redes. Facebook se cae por un día … es molesto o un alivio. Si una red telefónica se cae por un día, piense en el impacto económico que tendría ".

Autenticar llamadas es muy diferente a bloquearlas o incluso identificarlas como estafas, y tiene algunas limitaciones reales. STIR / SHAKEN solo permite a los proveedores de servicios identificar cuándo una llamada proviene de un llamador real, no de un spammer, y esa llamada debe estar conectando dos redes que se han asociado para usar el protocolo de autenticación. Cuando eso suceda, los usuarios de teléfonos inteligentes verán algo como "Caller Verified" en su identificador de llamadas, asegurándoles que este número proviene de un lugar auténtico. Recibirán una advertencia no verificada de todo lo demás, ya sea una llamada automática o una llamada humana real desde una red no verificada.

Es importante destacar que STIR / SHAKEN no puede bloquear llamadas. En general, los operadores están legalmente obligados a completar las llamadas realizadas dentro de sus redes. En 2017, la FCC adoptó nuevas reglas que permitían a los operadores bloquear de forma proactiva algunas llamadas no deseadas, como las llamadas de estafa fiscal que no se originan en el IRS, pero hasta el momento, la agencia no ha confiado en los operadores con el poder de bloquear totalmente las llamadas.


Aquí es donde entran las aplicaciones de bloqueo de llamadas automáticas. Las aplicaciones como RoboKiller y Nomorobo no tienen un mandato federal para conectar llamadas, por lo que pueden detener las llamadas incorrectas antes de que los clientes las reciban.

"Mi preocupación con STIR / SHAKEN es que al principio solo será marginalmente valioso. "Espero que la gente no se sienta como la promesa de STIR / SHAKEN es que vamos a activarlo el lunes y el martes, y todas las llamadas a los anuncios telefónicos y de telemarketing se detendrán", dijo el jefe de producto de Robokiller, Ethan. Garr dijo. "Va a tomar mucho tiempo para que se despliegue completamente y en el corto y mediano plazo probablemente no tendrá un gran impacto".

Según Garr, las aplicaciones como la suya podrían tomar los puntos de datos de autenticación de STIR / SHAKEN e incluirlos en sus algoritmos para tener en cuenta mejor las llamadas fraudulentas. En combinación con aplicaciones como RoboKiller, STIR / SHAKEN podría ayudar a reducir drásticamente el número de llamadas no deseadas.

Pero sin una aplicación estricta de las reglas, los robocallers no tienen incentivos para colgar el teléfono. En los últimos años, los reguladores federales han lanzado varias iniciativas nuevas dirigidas específicamente a los robocalls. La Comisión Federal de Comercio incentivó a los empresarios a desarrollar soluciones a través de una competencia anual de robocall, y la FCC ha trabajado para multar a las personas que llaman a los delincuentes, pero ha hecho poco para combatir la amenaza por sí sola. Pero puede que no sean suficientes por sí solos.

En noviembre pasado, el presidente de la FCC, Ajit Pai, escribió cartas a los operadores pidiéndoles que desplegaran STIR / SHAKEN para fines de 2019. Cuando los operadores no se movieron lo suficientemente rápido, Pai les señaló con el dedo por segunda vez en febrero. Si las principales compañías como AT&T, Verizon y T-Mobile no realizaran esfuerzos sustanciales para combatir las llamadas automáticas, la FCC "tendría que considerar una intervención reguladora".

Estas vagas amenazas hacen que los legisladores y defensores de los consumidores vean formas en que podrían otorgar a las autoridades como la FCC y la FTC más autoridad para perseguir a los asaltos ilegales, lo que incluso podría resultar en el tiempo en la cárcel.

La FCC y la FTC pueden llevar a los delincuentes ilegales a los tribunales para multar u obtener sanciones civiles, pero ninguna de las agencias puede iniciar una acción legal que podría resultar en el tiempo de cárcel. Para eso, el Departamento de Justicia tiene que perseguir a los ladrones de llamadas, y hasta ahora, no lo ha visto como una prioridad.

En mayo pasado, la FCC golpeó a un notorio robocaller de Miami, Florida, con una multa de $ 120 millones. En tres meses, Adrian Abramovich pudo realizar 96 millones de llamadas no deseadas que ofrecían ofertas de viaje falsas. Pai dijo anteriormente que la decisión de solicitar esta multa enviaría un "mensaje fuerte y claro" a otros estafadores. Pero ese no ha sido el caso.

La FTC ha tomado mucha más acción que la FCC. Según el coordinador del programa "No llamar" de la FTC, Ian Barlow, la agencia ha denunciado 141 (127 casos) de robos de llamadas ilegales y ha demandado a 465 corporaciones o empresas y a 377 personas. En esos casos, se obtuvieron alrededor de $ 1.5 mil millones en juicios, pero solo se han recaudado alrededor de $ 124 millones en total.


Lo que la FCC y la FTC pueden hacer para combatir las llamadas está restringido. Los legisladores, tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado, han propuesto una serie de soluciones que ampliarían las autoridades de las agencias y darían a los consumidores la posibilidad de perseguir a sus estafadores.

El martes, el senador Dick Durbin (D-IL) presentó un proyecto de ley que ampliaría la Ley de Protección al Consumidor Telefónico (TCPA, por sus siglas en inglés) de 1991 y el Registro de No Llamar al permitir que los consumidores soliciten daños legales por cualquier llamada de telemarketing que reciban. que nunca consintieron. Eso significa que si un estafador llama a su abuela y le pide que le entregue los números de su tarjeta de débito, y ellos siguen adelante y ordenan una Xbox, tendrá algún curso de acción para recuperar ese dinero.

Otros, como Sens. Ed Markey (D-MA) y John Thune (R-SD), han insistido en la FCC y su autoridad sobre robocalls. La Ley TRACED aumentaría la multa por llamadas telefónicas automáticas a $ 10,000 por llamada, por encima de los $ 1,000. También le daría a la agencia dos años adicionales para encontrar robocallers ilegales y solicitarlos con multas. Actualmente, la agencia tiene solo un año desde que se realiza la llamada para buscar y multar a la persona o corporación que la realizó.

Esas medidas, combinadas con los nuevos protocolos STIR / SHAKEN, ayudarán a hacer mella en el problema de robocall, pero todavía no lo solucionarán por completo. La nueva tecnología tardará en implementarse por completo, y la cantidad de llamadas no deseadas que recibimos cada día está empeorando. Los expertos coinciden en que un enfoque múltiple, que combina la nueva tecnología, el bloqueo de aplicaciones y la legislación para fortalecer el cumplimiento, es el mejor curso de acción.

Cuando los reguladores, los legisladores y la industria privada trabajan juntos para detener las llamadas automáticas, no solo disminuye el número de llamadas, sino que también facilita la adaptación a nuevas técnicas para combatir el uso delictivo. Según Garr, "No importa lo que hagas, siempre habrá alguien que está tratando de romper ese sistema".