Nuevos misiles hipersónicos rusos dirigidos a los Estados Unidos, pero pueden no ser útiles



El público internacional, normalmente acostumbrado al fuego y el azufre de la televisión estatal rusa, se animó el mes pasado cuando un programa de noticias del domingo por la noche destacó un puñado de lugares en los Estados Unidos que podrían ser blanco de aniquilamiento por las nuevas armas hipersónicas de Rusia.

"Por ahora, no estamos amenazando a nadie", dijo el presentador de televisión Dmitry Kiselyov, quien es el principal propagandista de Rusia. Sin embargo, a Rusia le preocupa que Estados Unidos, después de haberse retirado de un importante tratado de control de armas que regulaba el despliegue de misiles, el Tratado de las Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio, pudiera colocar de nuevo misiles de alcance intermedio en Europa. "Pero si tal despliegue tiene lugar, nuestra respuesta será instantánea", dijo Kiselyov.

El segmento se produjo días después del discurso anual del presidente ruso Vladimir Putin a la nación el 20 de febrero, en el que advirtió que Rusia se vería obligada a desplegar armas hipersónicas que pueden viajar más de cinco veces la velocidad del sonido. Dada su velocidad y agilidad, los Estados Unidos actualmente no pueden defenderse contra ellos.

El 26 de febrero, el general John Hyten, comandante del Comando Estratégico de los EE. UU., Que supervisa el arsenal de misiles nucleares de los EE. UU., Hizo sonar la alarma y le dijo al Congreso que las codiciadas armas hipersónicas de Rusia no están cubiertas por ningún tratado de armas nucleares.

Captura de pantalla de un video que muestra la maniobrabilidad del vehículo de planeo hipersónico Avangard de Rusia.
YouTube / LEINI-TV

El invierno nuclear es horrible de contemplar, pero los expertos advierten que no hay que comprar demasiado en las exageraciones de Rusia. Por un lado, dos de los lugares que Rusia destacó como objetivos para estos misiles, Fort Ritchie en Maryland y Fort McClellan en California, han estado cerrados por cerca de 20 años. Y mientras que las armas hipersónicas suenan como un gran avance, la realidad es más compleja.

"Fundamentalmente, no creo que cambien mucho en términos de equilibrio estratégico y capacidad militar", dijo Pavel Podvig, experto en armas nucleares e investigador principal del Instituto de las Naciones Unidas para la Investigación del Desarme.

Si bien están diseñados para volar a Mach 5 o más, los misiles hipersónicos son preocupantes, no tanto por su velocidad como por sus movimientos. Las armas hipersónicas actualmente en desarrollo no son necesariamente más rápidas que los misiles balísticos que ya existen, dijo Ian Williams, subdirector del Proyecto de Defensa de Misiles en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

"Es cómo vuelan, lo que más preocupa", dijo. A diferencia de los misiles balísticos convencionales, los hipersónicos tienen una capacidad mucho mayor de maniobrar a medida que se lanzan hacia su objetivo, lo que podría ayudarlos a frustrar las defensas actuales de los misiles y cerrar una ventana de respuesta ya muy cerrada.

"Su velocidad, precisión, maniobrabilidad y altitud inusual pueden disminuir el tiempo de alerta y decisión, y aumentar la capacidad de atacar a los objetivos relacionados con la energía nuclear con armas convencionales", dijo Kingston Reif, director de política de desarme y reducción de amenazas de la Asociación de Control de Armas. .

Un interceptor supersónico MiG-31BM equipado con un misil de crucero hipersónico Kinzhal Kh-47M2.
Ministerio de Defensa de Rusia / YouTube

Hay dos tipos básicos: un misil de crucero hipersónico impulsado por un motor de alta velocidad y un vehículo de planeo hipersónico, que se lanza alto por un cohete antes de desacoplarse y navegar hacia su objetivo. Rusia está desarrollando dos tipos de misiles y un planeador, todos capaces de desplegar tanto ojivas convencionales como nucleares. Putin dijo el año pasado que el planeador ya está en producción, y Williams, citando el hecho de que recibió una designación de la OTAN, sugirió que el misil Zircon de Rusia ya podría estar desplegado.

Algunos dicen que el enfoque en un nuevo vehículo de entrega está fuera de lugar.

"Realmente no me importa si soy atacado por un misil nuclear subsónico o hipersónico", dijo James Acton, codirector del Programa de Política Nuclear de la Fundación Carnegie para la Paz Internacional. "Es más el ser nuked lo que cuenta". La disuasión, dijo, era por ahora esencialmente la única defensa estadounidense contra un ataque nuclear.

El uso potencial de los misiles en la guerra convencional tiene a algunos analistas estadounidenses más alarmados, ya que podrían producir un rayo. "Este tipo de capacidades más nuevas al menos abren la posibilidad de un primer golpe sorpresa que sería muy debilitante para las fuerzas estadounidenses de avanzada", dijo Williams.

Pero como las nuevas armas pueden transportar armas tanto nucleares como convencionales, usarlas de manera convencional para atacar a los Estados Unidos, como sugirió Putin, es inmensamente riesgoso. Si Rusia lanzara un planeador hipersónico armado, y los responsables de la toma de decisiones de los EE. UU. Estuvieran en la oscuridad sobre la trayectoria y las capacidades de vuelo del planeador, estaría arriesgando un ataque nuclear en represalia, dijo Michael Kofman, científico investigador del grupo de expertos CNA.

"Nadie en su sano juicio realmente toma ese riesgo", dijo Kofman.

En parte, los misiles sirven para apuntalar las cosas en casa tanto como las vacas rivales en el extranjero. Después de años de sanciones occidentales y un panorama económico sombrío, las nuevas armas son una caja de jabón para que Putin se ponga de pie.

"Realmente no tienen muchas otras buenas noticias de las que hablar en los últimos dos años", dijo Kofman.

Amy Mackinnon es una escritora del personal de Foreign Policy. Gorjeo: @ak_mack